Как австралийцы боролись с опунцией, а потом поставили памятник гусеницам моли?

31 мая 1939 года, 70 лет назад, в Австралии состоялось последнее заседание Комиссии по борьбе с опунцией. Председатель комиссии взял слово и поздравил всех с победой. После чего объявил Комиссию ликвидированной. Это была война не на жизнь, а на смерть, и длилась она порядка 150 лет, с 1789 по 1939 годы.

Для начала пару слова об опунции. Это растение семейства кактусов. Очень жизнестойкое и способное расползаться по месту обитания с быстротой стаи саранчи. А все потому, что колючки растения очень легко обламываются и ветром разносятся на приличные расстояния.

Родина этого растения — Южная Америка, где опунцию издавна разводили по двум причинам. Во-первых, она оказалась очень неприхотлива, вырастая до 15 метров высоту, образуя практически непреодолимую живую изгородь. Попробуй-ка проберись через этого зеленого колючего ежа, мигом будешь усеян острыми шипами. А, во-вторых, этот кактус дает удивительно вкусные ягоды. Из них латиноамериканцы давно научились варить повидло, джемы, варенье, а также делать цукаты. Привез на свою голову…

Опунция попала в Австралию в 1787 году, когда один бразильский переселенец решил захватить на новую родину «любимый фикус», то бишь кактус. К его вящей радости, кактус быстро прижился, разросся и начал плодоносить. Климат ему вполне подошел. Мало кто знает, что кактусы — своеобразные печки-буржуйки. При температуре воздуха +35 градусов по Цельсию температура самого растения разогревается до 52 градусов.

Через пару-тройку лет живой изгородью бразильца заинтересовались соседи. А когда они попробовали цукаты, то тут же упросили у хозяина дать им отростки. А еще через несколько лет опунция начала свое триумфальное шествие по Австралии. Спустя 150 лет лучшие пастбища страны были самозасеяны опунцией. Сочные зеленые растения охотно начали поедать коровы и овцы. И тут среди парнокопытных начался самый настоящий мор — они гибли сотнями.

Хозяева животных сначала грешили на ящур, который был открыт примерно за 30 лет до описываемого события. Но вскрытия павших животных заставили фермеров изменить свое мнение — желудки коров и овец оказались буквально запрессованы колючками опунции, которые разрывали рубец буренок в клочья…

Опунцию начали серьезно изучать, чтобы защитить фермеров, несущих огромные убытки. Зоологи и биологи буквально схватились за голову: оказалось, что большинство пастбищ превратились в непроходимые заросли, кактусы вымахали до восьми метров высотой и так переплелись, что миллионы гектаров были напрочь вычеркнуты их сельхозугодий.

Да-да, я не оговорился: к началу ХХ века площадь произрастания опунции составляла примерно несколько миллионов гектаров. Кто-то говорит о двух, кто-то о трех, а есть еще и совсем уж фантастические данные: мол, кактус «сожрал» 24 миллиона гектаров пастбищ. Еще немного, и на этом огромном Зеленом острове люди были бы выдавлены в океан…

Самые отчаянные фермеры решили бороться со зловредной колючкой с помощью широких и острых ножей. Они срубали опунции под самый корешок, но все это напоминало бои Дон Кихота с ветряными мельницами. На месте одной срубленной «головы» тут же вырастали две-три новые. Ни яды не помогли, ни огонь…

Намахавшись ножами, фермеры очень скоро убедились в бесполезности этого занятия. Они обратились в правительство с тем, чтобы были предприняты жесткие меры по отношению к опунции. Ученые мужи разослали по всему миру письма-обращения, в том числе к знаменитому селекционеру Лютеру Бёрбанку с просьбой вывести такое растение, которое бы «задушило» бы опунцию. Бёрбанк ответил, что однажды оставил кактус висеть головой вниз на дереве на шесть (!) лет. А потом посадил, и кактус начал расти как ни в чем ни бывало. То есть долгое время это растение может вполне обходиться «без пищи и влаги», а также и без корней…

Оставался один путь — травить опунцию ядохимикатами. Их распыляли над плантациями «врага», но очень быстро убедились, что меньше всего от ядов страдают именно опунции. Животные, птицы, растения гибли в массовом порядке, а кактус расползался по Австралии все шире и глубже.

Вот тогда-то и была создана Комиссия по борьбе с опунцией. Слава Богу, что нашлись светлые умы, которые предложили отправиться в Южную Америку и на месте изучить естественных врагов опунции. Их оказалось ни много ни мало полторы сотни, который с разной степенью успеха наносили вред кактусу. Гусеничная атака раздавила опунцию

В 1925 году в Австралию была завезена аргентинская кактусовая бабочка-огневка (Cactoblastis cactorum). Сначала ее популяцию увеличили в лаборатории, а год спустя личинки моли «десантировали» на поля, заросшие опунцией. Что тут началось: история вряд ли припомнит такой пир! Пищи у гусениц было столько, сколько и во сне не приснится. А через несколько месяцев летчики, проводившие облет плантаций опунции, с удовлетворением обнаружили, что в ярко-зеленом ковре кактусов начали появляться небольшие проплешины. Но даже при таком массовом поедании опунции активная фаза войны длилась, как минимум, до 1937 года.

А годом раньше благодарные австралийские фермеры поставили специальный памятник личинкам, спасшим Австралию. Он находится в долине реки Дарлинг. Сегодня между опунцией и кактусовой молью установилось биологическое равновесие…

В завершение хочу рассказать еще о памятниках насекомым. Три из них установлены пчелам. Два в Японии, один — в Польше. Один — комару, установлен на Аляске. США, как всегда, соригинальничали: там есть памятник вредителю, хлопковому долгоносику, который съел и не поперхнулся весь урожай хлопка, заставив фермеров сменить «специализацию».

В 2005 году в Лондоне увековечили жука-светлячка, подчеркивая его заслугу в… Первой мировой войне. Дескать, британские военные, сидя в окопах, читали карты при свете жуков-светлячков.

Но переплюнули всех наши братья-украинцы. В Днепропетровске появился памятник, который не победить никаким медным купоросом: хоть завтра иди и поклоняйся… колорадскому жуку, раскрашенному в природные полоски. Правда, садоводы уже предпринимали несколько попыток свернуть зловредному «американцу» голову. Хоть охранника выставляй…


01:34 25.03.2017



Отзывы и комментарии
Ваше имя (псевдоним):
Проверка на спам:

Введите символы с картинки:



По следам атаманов

По следам атаманов

Кого только из выдающихся людей не видала чугуевская земля! Какие только исторические личности здесь не побывали! Взять хотя бы казачьих атаманов. Не «Харька» с «Сирком», коими сегодня бредят некоторы...
Электрика в доме.

Электрика в доме.

     Вы счастливый человек, Вы построили себе дом или дачу. Осталось немного - подключить электричество. Давайте попробуем разобраться, что Вам для этого понадобиться. Если у ...
Советы телемастера, правильная эксплуатация телевизора.

Советы телемастера, правильная э...

Правильный уход за телевизором. Современный телевизор относится к товарам длительного пользования, разумеется, если вы будете за ним правильно ухаживать. Для того чтобы телевизор вам прослужил действ...
Как избежать нападения собаки? Правила хорошего тона для двуногих

Как избежать нападения собаки? П...

Для начала проясню свое отношение к данному вопросу. Я считаю, что самооборона от собаки должна иметь место исключительно в случае, если избежать конфликта невозможно. То есть не стоит бросаться на жи...
Стоит ли оплачивать детский труд?

Стоит ли оплачивать детский труд...

Недавно я стала свидетельницей диалога между мамой и маленькой дочкой:  — Доченька, нужно помыть посуду. Ты помоешь?  — Не знаю. А сколько ты за это заплатишь?  — У ме...
Чем хороша капсульная кофеварка? Кофе, турка и нанотехнологии

Чем хороша капсульная кофеварка?...

Одно мое утро началось когда-то с кофе и сигареты. Это было… даже не помню когда, но с того самого утра мой день неизменно начинается с чашечки кофе. Сначала это был обычный растворимый, потом ...
Законы и безопасностьДом, семья, детиБизнес и финансыРемонт и СтроительствоКрасота и здоровьеПриродаЕда и кулинарияОбразованиеITИскусство и культураИнтимная жизнь
Познавательное:

О информационном портале:

Наш интернет-портал является ресурсом, который включает в себя широкий список познавательных и интересных статей. Каждый посетитель найдет для себя что-нибудь полезное. Адаптированный дизайн позволяет вам максимально быстро находить необходимую информацию. Самые разнообразные тематические статьи дают возможность вам совершенствоваться в той или иной сфере. Быть более начитанным и грамотным. Современный дизайн сайта позволяет просматривать статьи на всех электронных устройствах. Теперь найти требуемую информацию стало легко.

Мы подобрали для вас информативные и занимательные статьи. На нашем портале вы отыщите ответы на интересующие вас вопросы. Элементарная система поиска дает возможность вам моментально отыскать нужную информацию. Адаптированный дизайн позволяет вам просматривать информацию на любых гаджетах. Отныне, поиск актуальной информации будет занимать у вас считанные секунды.